“Desafiante, obstinada Hannah Arendt” en The Critic 09/2020

“El totalitarismo nunca se contenta con gobernar por medios externos, es decir, a través del estado y la maquinaria de violencia; gracias a su peculiar ideología y al papel que se le asigna en este aparato de coacción, el fundamentalismo ha descubierto un medio para dominar y aterrorizarnos desde dentro” [mi traducción, al igual que las restantes].

Lejos del intelectualismo hueco que caracteriza a nuestra época, Hannah Arendt (Linden-Limmer, 1906 – Nueva York, 1975) promulga la formación de un yo singular que fomenta la declaración directa de un sentimiento colectivo reconocible (…) Si pensar significa borrar las líneas de demarcación convencionales, la necesitamos ahora, más que nunca, sugiere el periodista británico Daniel Johnson (1957). Su artículo de septiembre de 2020 para la revista The Critic nos la devuelve desafiante, obstinada: viva.

“La práctica de la violencia, como toda acción, cambia el mundo, pero el cambio más probable es hacia un mundo más violento”.

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Gracias, Carlos Rascón, editor de Luz Cultural, Magazine de Literatura, Poesía, Teatro, Cine, Entrevistas, por ocuparse de mi reseña sobre la añorada teórica política germánica, nacionalizada estadounidense:

Desafiante, obstinada Hannah Arendt

“Compromisos y complejidades de Vasili Grossman” en The Critic, verano de 2020

“Los soldados del Ejército Rojo veían a Grossman como uno de ellos, alguien que eligió compartir sus vidas en lugar de limitarse a elogiar la estrategia militar de Stalin desde la seguridad del cuartel general, lejos de la línea del frente”.

Las narraciones de Vasili Grossman (Berdychiv, 1905 – Moscú 1964) siguen siendo pertinentes hoy, al igual que la conciencia de la dignidad herida que muestran sus novelas. Fue “no solo un enorme corresponsal en la Segunda Guerra Mundial”, en opinión del poeta británico y traductor literario Robert Chandler (1953), “sino un valiente disidente”, cuya prosa, duramente trabajada e inusualmente poética, aporta una visión única de las fuerzas enfrentadas que nos conforman.

En su ensayo para el número de verano de 2020 de la revista londinense The Critic, el premio AATSEEL a la mejor traducción en inglés 2007 afirma que sus experiencias en la Unión Soviética permitieron al autor de Stalingrado, (NYRB Classics, 2019), traducido por el propio Chandler y su esposa Elizabeth, (Por una causa justa, versión castellana de Andréi Kozinets, Galaxia Gutenberg, 2011), tener una experiencia directa de la revolución, junto a una apasionada simpatía por las víctimas del nazismo y el comunismo, dos regímenes totalitarios enfrentados.

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Compromisos y complejidades de Vasili Grossman

“Literaturas del yo: manifiestos de la nueva normalidad” en The Critic 06/20

De seguir la peculiar “Guía de la vida literaria” del misterioso Autor Secreto, la literatura del yo, “este nuevo subgénero vertiginosamente moderno” (que incluye, entre otras, las narraciones 10:04 (2015) o The Topeka School (2019) de Ben Lerner, Transit (2014) de Rachel Cusk o Crudo (2018) de  Olivia Laing) reacciona a los eventos informativos del momento, “Trump o Brexit o cualquiera de las calamidades que nos afligen en estos tiempos inciertos”.

(…)

En opinión del innominado hacedor del artículo “Yo y mil veces yo”, para la revista londinense The Critic, de junio de 2020, de un evento anecdótico se extrae un contenido latente.

(…)

Entrenadas para deconstruir los dispositivos de encuadre que Knausgaard, Lerner, Cusk o Laing erigen, estas “autobiografías ligeramente disfrazadas”, salpicadas de ensayos sobre el arte de escribir y ansiosas digresiones sobre la imposibilidad de ser nosotros mismos en la era de Internet, se leen como manifiestos de una nueva normalidad, en sus radicales formas de representar la intersección de lo personal y lo público.

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Manifiestos de la nueva normalidad

Scruton y Oakeshott: defensores de una cultura compartida en The Critic 05/2020

“Su preocupación por las actitudes estéticas de la amplia franja de sus conciudadanos surgió de una creencia profundamente sentida e intelectualmente fundada en la importancia fundamental de la cultura compartida, una creencia que impregnaba su trabajo académico y polémico”.

Aporta el pensamiento de los británicos Roger Scruton (Buslingthorpe, 1944 – Brinkworth, 2020) y Michael Oakeshott (Chelsfield, 1901 – Kent, 1990) tratamientos y terapias de restauración, después de un largo destierro a nosotros mismos. En su artículo homónimo para el número de mayo de la revista londinense The Critic, se detiene el doctor en Filosofía por la Universidad de Cambridge, Oliver Letwin (Londres, 1956) en cómo estos dos autores se complementan para urdir un humanismo que trascienda las ideologías.

“Se requiere un marco heredado de convención y lenguaje para sostener una vida equilibrada”.

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Scruton y Oakeshott: defensores de una cultura compartida

Profetas gemelos del pesimismo en The Critic 04/20

Si para el austriaco Ludwig Wittgenstein (1889-Cambridge, 1951), “ávido lector de Schopenhauer”, los enigmas intelectuales que causan desazón son, al mismo tiempo, formas de terapia, las narraciones del poeta Michel Houellebecq (Saint-Pierre, 1956), “un repertorio de perversiones sexuales que incluyen la pedofilia y la bestialidad”, a la vez que entretienen, reabren las heridas de un falso consuelo. Del filósofo Arthur Schopenhauer (Gdansk, 1788-Fráncfort del Meno, 1860), “un modelo para cualquier filósofo futuro”, según el ensayista galo, deriva la idea de que nuestra fe está contaminada y requiere de purificación.

Nuestro occidental desvarío descansa en estos dos “profetas gemelos del pesimismo”, según el periodista británico Daniel Johnson (1957), quien, en el número de abril de la revista londinense The Critic, compara a estos héroes de la postmodernidad que buscan,como cualquiera de nosotros, la redención a través de las palabras.

“El único antídoto”, concluye el colaborador de The Times Literary Supplement,  “es volver a una filosofía aún más oscura que el nihilismo de nuestros días”.

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Profetas gemelos del pesimismo

 

George Steiner: imperfectas santidades del mutismo

“Steiner descubrió un hecho felizmente indiscutible: que la lectura cercana, la inmersión en el texto, requieren del silencio”.

Hace un mes nos dejó uno de los más reputados ermitaños de la mundial literatura: pasará a la historia, junto a sus admirados Robinson Crusoe, Bartleby, o el artista del hambre de Kafka. El olvido parece ser todo lo que ansiaba el profesor, filósofo y teórico literario George Steiner (Neuilly-sur-Seine, 1929 – Cambridge, 2020). No es lo que merece, según el periodista británico Daniel Johnson (1957):

“Sus métodos, como admitió con imbatible sinceridad, eran intrínsecamente inimitables. Su soberbio aislamiento, parte del precio que tuvo que pagar por disfrutar el privilegio de una vida dedicada a sus pasiones: leer, escribir”.

Frente a la abigarrada autoimagen que nos lega su póstuma producción, el retrato que emerge del artículo para el número de marzo de 2020 de la revista inglesa The Critic es el de un pensador inmerso en las corrientes de la posmodernidad. The Critic, Britain’s monthly mag for politics, art & literature // The Critic, revista mensual británica dedicada a la política, el arte y la literatura:

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George Steiner: imperfectas santidades del mutismo

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Comprometido conservadurismo de Roger Scruton en The Critic

Contra el individualismo estético de nuestra era, el yo de Roger Scruton (Lincolnshire, 1944 – Brinkworth, 2020) ​se forma a sí mismo en relación con la experiencia de “los seres humanos sujetos a las demandas de la moral” (…) ¿Es posible la sabiduría sin la experiencia del otro? Reivindica el director honorario del Royal Institute of Philosophy, Anthony O’Hear (1942, Cleethorpes), en su microensayo para la revista británica The Critic, de febrero de 2020, un neo-helenismo ilustrado en que la alegría pura de la existencia reemplace a las continuas lamentaciones.

Volver al autor de La estética de la arquitectura (Alianza, 1985), significa regresar a un conservadurismo comprometido que nos alivie de la necesidad de sociedad (…) Favorece el exégeta de El anillo de la verdad (Acantilado, 2019) un musical individualismo, “no solo a base de notas, sino de personalidades, sentimientos y actitudes, puras y abstraídas de las circunstancias contingentes”.

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The Critic 01/20: para qué reseñar libros

“Cuando se editan alrededor de 4.000 a la semana, ¿qué sentido tiene ocuparse de volúmenes fallidos?”.

Así se expresa el novelista británico David John Taylor (1960) al oponerse a la confesional inclinación preponderante. Se agregan capas de ironía e involuntarias revelaciones (“Examinar sistemáticamente, al igual que ver partidos del Norwich Fútbol Club, es algo a lo que entregarse con placer, un tic involuntario al que jamás hay que resistirse”). Sincero y burlón, su artículo para el tercer número de la revista londinense The Critic, de enero de 2020, proclama desconfianzas de lo subjetivo, oportunas reivindicaciones de la labor crítica como una forma de autoexploración.

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¿Para qué reseñar libros?

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Rabiosa actualidad de Catulo en The Critic 12/19

¿Es posible extrapolar al enfant terrible de la Antigua Roma a nuestra época irreverente? Para responder a esta y otras cuestiones, el periodista británico Tibor Fischer (Stockport, 1959) revisita al vate que escribió borrando, ocultando rasgos de su personalidad a base de mostrarlos, desvelando una versatilidad que lo conduciría a una muerte prematura.

“Ni una sola de las líneas de Virgilio, Horacio u Ovidio tiene la pegada de los grandes éxitos de Catulo: una vez los oímos, quedan prendidos de nuestra imaginación como una canción de Chuck Berry”, sostiene el autor de Filosofía a mano armada (1997). En su artículo “El héroe latino de los adolescentes desgarrados”, en el número de diciembre de 2019 de la revista londinense The Critic, con motivo de la novela recién aparecida en Reino Unido A Thousand Kisses de Frederick Raphael (Holland House, 2019), se adentra en el laberinto de la reputación del neotérico, entre caminos que se bifurcan, hacia adelante y hacia atrás en el tiempo, involucrado en la crónica de los trabajos y los días del autor de “Odi et amo”.

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Rabiosa actualidad de Catulo

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“Palpable arrogancia de Harold Bloom” en The Critic 11/19

“Ningún poeta”, sostiene T. S. Eliot, citado por Kimball, “ni artista en categoría alguna, posee el significado absoluto. Su significación, su aprecio, coincide con la consideración de su trato con poetas y artistas fallecidos”.

Como el azote implacable de la mundial literatura que fue, el teórico estadounidense Harold Bloom (Nueva York, 1930-New Haven, 2019) supo trascender el cerrado jardín de la academia. A dos meses de su triste deceso, el artículo “Crónicas de un ególatra de épicas proporciones”, del periodista norteamericano Roger Kimball (1953) supone la negación del culto apocalíptico a “la arrogancia palpable” del autor de The Anxiety of Influence (1973).

En su ensayo para el primer número de la revista británica The Critic, el comentarista social conservador analiza, al mismo tiempo, la psicosis electiva que nos transforma, traducida en infraestructuras que colapsan.

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Palpable arrogancia de Harold Bloom

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